BERNARD VILLERS

Born in 1939 in Brussels (BE)
Lives and works in Brussels (BE)

After training in monumental painting at the École nationale supérieure des Arts visuels of La Cambre in the department headed by Paul Delvaux and later by Jo Delahaut, Bernard Villers continued his pictorial research – exploring the medium through its traditional components: canvas, stretchers, frame – and became a leading figure of the Belgian artistic scene. His sensitive and innovative approach was celebrated in a retrospective exhibition at Le Botanique (Brussels) in 2018.

Bernard Villers’ painting plays with space as well as colour which, with its surroundings and induced effects, is at the centre of his statements. Of minimalist appearance – simple ideas, elementary forms, modest constructions, sober aspects – Bernard Villers’s work is of a very sensitive and cultivated complexity. First cultivated, because it has been made more or less invisible thanks to a dialogue with the language, with literature, with philosophy… Secondly sensitive, because looking for inspiration in diverse banal aspects, marginal or imperceptible of everyday experiences.
The artist’s universe, if made of forms and colours, is filled with passions for other forms of art and concerns itself with the present that nestle in the crevices of the gaze, in the small areas of undefined thought. Indeed, painter but also book publisher, he involves in his creative process paper, folding as a plastic operation, writing as the object of a game, literature as an interlocutor and philosophy as an inspiration.

 


 

Drawing on significant figures from the arts, literature and philosophy, [Bernard Villers] created for himself a family of artists and authors to inspire and nurture his approach: Schwitters, Malevich, Barthes, Pessoa and Perec, to name but a few. During these exploratory years, he linked his art to everyday life. The everyday appears in his painting though the use of objets trouvés such as scrapers, crates, palettes, chair seats and dismantled drawers diverted from their original purpose. His explorations of the medium led him to consider both the front and the back, but also the edge and the possibilities it offered for cutting, folding, angling or piercing. These practical expedients create a dialogue with the space and expand the scope of the medium, providing simple means of multiplying the ways of perceiving colour. Pieces in relief, slightly detached or placed at an angle to the wall, on the ground or in suspension create a parallax effect, inviting the viewing to move around the space to capture fresh aspects of a work. Subject to the play of light and shade, to the effects of reflexion of (and in) the immediate environment, these pieces stir new emotions.

– Cécile Vandernoot, curator of “La couleur manifeste” at Le Botanique, Brussels (BE), 2018

 


 

Discover the documentary film about Bernard Villers’ artistic practice, by Lionel Dutrieux.

This documentary presents the work of the Belgian painter, screen printer and publisher Bernard Villers. The artist plays on the expectations of the visitor, or reader, by offering a rigid work where objects are unburdened of their superfluous load. “What I’m looking for is to be labor saving: to do as little as possible. But also to do the maximum with the least possible.” Pure colors and geometric shapes punctuate reflections on materials and media, but also on double-siding, shadow or transparency. Alongside his paintings and installations, Bernard Villers has already created and published over 150 books, brochures and pamphlets. The film accompanies the artist in his workshop, in Brussels, and during exhibitions, allowing him to explain in his own words his artistic research.

 

SOLO SHOWS

2019

La force de la couleur, galerie Brigitte Geerinckx, Brussels (BE)

2018

La couleur manifeste, cur. Cécile Vandernoot and Daniel Dutrieux, Le Botanique, Brussels (BE)
En de wind van achter: Vitrine, Sint-Lukas, Brussels (BE)

Livres et dessins à l’emporte-pièce, le Comptoir, Liège (BE)

La collection, CDLA, Saint-Yrieix-la-Perche (FR)

2017

Knip en plak (pliages-collages), Galerie Phoebus, Rotterdam (NL)

Vitrine : Le Nouveau Remorqueur, Bibliothèque Royale, Brussels (BE)

Verba Volant, Plantin 17, Brussels (BE)

2016

Dessins Dessus Dessous (plis, collages et livres), Galerie Point to Point, Nimes (FR)

2015

Incandescence Luminescence (peinture et lumière), Galerie Phoebus, Rotterdam (NL).

Lieu(x) Commun(s) (matériaux et vitrines), Maison des Arts, Schaerbeek (BE).

Peintures, Galerie Albert Dumont, Brussels (BE).

Rien à dire, Le Palace, Ath (BE).

2014

Trouées (ardoises et peintures percées de trous ronds), Froidart, Liège (BE).

Icietoulà (rouleaux de carton peints), 34 6, Linkebeek (BE).

2013

Répliques (installation), Musée de Mariemont, Mariemont (BE).

Tableau d’une ex-position : Solo made in Belgium, Librairie Hors-Série, Brussels (BE)

2012

Le bel horizon : les éditions du Remorqueur (peinture, livres, installation), Les abattoirs, Toulouse (FR)

Kaolin (installation et éditions), CDLA, Saint-Yrieix (FR)

Mise à quai (installation et livres), chez Juan d’Oultremont, Brussels (BE)

2011

Peinture et livre / livres et peintures (Aïda Kazarian, Bernard Villers, Dan Walsh), Black Box, Galerie Guy Ledune, Brussels (BE)

Inuit (blanc d’Espagne et peinture, installation), Experimental Intermedia, Ei-Huis, Gand (BE)

Le bel horizon (présentation des dernières éditions du Nouveau Remorqueur), Bartleby, Brussels (BE)

2010

Half en half (Pierre Toby et Bernard Villers), Maison de la Culture, Namur (BE)

Les éditions du Remorqueur, Bartleby & Co., Brussels (BE)

Les éditions du Remorqueur (livres et installation), CLA, Boitsfort (BE)

Leporello, Leporello (édition, peintures et installation), Galerie Käämer, Brussels (BE)

Rose, c’est la vie (peintures et installations de 50 artistes invités), CO21, Brussels (BE)

Les éditions du Remorqueur, Musée de la Gravure, La Louvière (BE)

Je cherche Rose (peintures), Galerie Phoebus. Rotterdam (NL)

2009

La nécessité du hasard (peintures et Pierres qui roulent), Marchin (BE)

La vue en Rose, La carte de Tendre (éditions du Remorqueur et installation), Cabinet du Livre d’Artiste, Rennes (FR)

Une impression persistante IV : Ein bleibender (ein-) druck (éditions et installation), Galerie Druck & Buch, Susanne Padberg, Tübingen (DE)

2008

Mickey, talvez (édition et exposition), Musée Serrralves,  Porto (PT)

2007

Le Nouveau Remorqueur, présentation : Florence Loewy Art Books, Paris (BE).

À table : livres et tableaux (peinture, installation, livres), l’émulation, Liège (BE).

Le Nouveau Remorqueur, Iselp, Brussels (BE).

LNR, Florence Loewy, Paris (FR).

2006

Une impression persistante II (un livre, une installation), JAP-Raffinerie, Brussels (BE)

Une impression persistante III (livre et exposition), université de Lille 3, Lille (FR)

Une impression persistante IV (livres et travaux sur papier), Les Lisières Librairie, Roubaix  (FR)

La conjuration des couleurs : 10 ans de peintures, Musée d’Ixelles, Brussels (BE)

Abolis Bibelots, Espace du Dedans, Lille (FR)

2005

Otra Luz, Tuxala Guttierrez, Mexique (MX)

2003

Iris II (peintures interférentes), Phoebus, Rotterdam (NL)

Sur papier (livres et dessins), Centre Culturel d’Evere, Evere (BE)

Day light (livres et installations), CAUE & CDLA, Limoges (FR)

2002

Iris descend (interférences), CCNOA, Brussels (BE)

Simultané, Successif (livres et installation), Le Comptoir, Liège (BE)

Qui fait quoi ? (cageots et interférences), Chapelle de Boendael, Brussels (BE).

After image (livres et installation), La Lettre volée, Brussels (BE).

2001

Portes et cageots (peintures), Galerie Flux, Liège (BE)

2000

Peindre, Quartiers Latins, Brussels (BE)

Portes et plans inclinés, Galerie Phoebus, Rotterdam (NL)

1999

Réversibles, (peintures et livres), Archétype, Brussels (BE)

Installation et livres, Maison de la Culture, Tournai (BE)

1998

Du simple au double, Galerie Stadtpark, Krems (AT)

Livres d’artiste, Archives, Paris (FR)

1997

Série Noire, La Vénerie, Boitsfort (BE)

Here: Now here, Galeria Potocka, Cracovie, Pologne (PL)

1996

Dessins d’été, livres d’hiver, Cabinet d’art contemporain, Brussels (BE)

1995

Begane Grond, Utrecht (BE)

1993

Grandeur nature, Galerie Phoebus, Rotterdam (NL)

Mélanges : peintures, Galerie Etienne Ficherouille, Brussels (BE)

1992

Recto Verso, Galerie Guy Ledune, Brussels (BE)

M wie Maler, B wie Bïcher, Neues Museum Weserburg, Bremen (DE)

Sicile, Aldo Palazzolo, Syracuse (IT).

Portraits de papiers, Galerie Denise Van de Velde, Alost (BE).

Couleurs locales, Centre Nicolas de Staël, Braine-l’alleud (BE).

1991

Un peu, beaucoup, tendrement…, Galerie Etienne Ficherouille, Brussels (BE)

Terre, Galerie Arnaud Lefevbre, Paris (FR)

Quand on peint, on a toujours vingt ans, Het Apollohuis, Eindhoven (FR).

1990

L’atelier du peintre, l’atelier du sulpteur, L’ombre des Couleurs, Leuven Wellicht et galerij Transit, Louvain (BE)

1989

Bois trouvés…, Galerie Guy Ledune, Brussels (BE).

L comme livres, P comme peinture, Babel, Arlon (BE).

Artists Books, Archive Space, Anvers (BE).

1988

Tout va bien – Rien ne va plus, Galerie Etienne Ficherouille, Brussels (BE)

Figure Marine Paysage, Het Appolohuis, Eindhoven (NL)

1987

Colour box, Galerie Etienne Ficherouille, Brussels (BE).

Tout bien réfléchi, Het Appolohuis, Eindhoven (NL)

1986

Couleurs bêtes, Centre d’art contemporain, Brussels (BE)

1985

Les Spirales, Galerie Théorème, Brussels (BE).

Fais-moi un dessin, Galerie l’Autre Espace, Tournai (BE).

10 ans de peinture dans l’espace, Musée de Louvain-La-Neuve, Louvain-La-Neuve (BE)

1982

Un peu/Beaucoup, Galerie Erg, Brussels (BE)

Ups & Downs, Galerie at Work, Gand (BE)

1978

Solo made in Belgium, (installation pour un concert de Steve Lacy), Halles de Schaerbeek, Brussels (BE).

Papier : couleur-papier, Galerie Les Contemporains, Genval (BE).

Un poids-deux mesures, Librairie Post-Scriptum, Brussels (BE).

Other books and so, Amsterdam (NL) /Ecart, Genève (CH).

Périodique, Galerie Détour, Namur (BE).

Tôle contraintes, Maison de la Culture Namur, Namur (BE)

Diapo Piano, projection pour un concert de Dominique Lawalrée, ICC, Anvers (BE)

1977

Les Bannières, (toiles libres), Académie de Tournai, Tournai (BE)

Outre-mer, (peintures et installation), Galerie Les Contemporains, Heist (BE)

Les cageots, (installations légères et provisoires), Atelier Sainte Anne, Brussels (BE)

Een blauw-een vouw, CIC, Gand (BE)

1976

Chromots (peintures et sérigraphie) sur les poèmes de Maguy Frimat, Théâtre-Poème, Brussels (BE).

Dessus, Dessous, (peintures et encres de Chine), Galerie Tendances Contemporaines, La Louvière (BE).

1975

Permutations (installation), Centre culturel Jacques Franck, Saint-Gilles (BE)

Les petits transparents (peintures), l’Œil sauvage, Brussels (BE)

1974

Géométries « Les Grands bleus », Temps Présent, Brussels (BE)

1973

Peintures, Cercle d’art, Brussels (BE).

Archéologie (sérigraphies), L’Œil Nu, Louvain (BE).

Géométries, Flat 5, Brugge (BE)

1972

Géométries et peintures, Le Chat Ecarlate, Brussels (BE)

1971

Peintures, Tour du Midi, Brussels (BE)

1968

Peintures, huile sur toiles et bois, Galerie Gérard Mourgue, Paris (FR)

Sérigraphies, Salon Arts Graphiques, Ivry (FR)

1967

Peintures et pastel, Galerie Mouloud Feraoun, Alger (DZ)

Collages, Galerie Romain Louis, Brussels (BE).

1966

Pastels et dessins, Unap, Alger (DZ)

1965

Peintures, Discothèque de Bruxelles, Brussels (BE)

1962

Peintures, Librairie Fonteyn, Louvain (BE)

GROUP SHOWS

2019

Achrome, Irène Laub Gallery, Bruxelles (BE)

2018

Artist Print VI, Brass, Brussels (BE)

Parcours d’artiste, Saint Gilles (BE)

A et B, Anne Leloup and Bernard Villers, Académie des Beax-Arts, Tamines (BE)

10 et presque 20, Linkebeek (BE)

2017

Disparitas, Galerie 100titres, Brussels (BE).

2016

Maskers, Galerie Mirjam de Winter, Rotterdam (NL).

Tentative d’épuisement, Raphaëlle Goffaux, B. Villers, Saint Gilles (BE).

Le Grand Large (lithos et drapeaux d’artistes), Quai 4, Liège (BE).

100 artistes, Musée Juif de Belgique, Brussels (BE).

Mise en pli, Marseille (FR)

 

2015

Hors Limite, autour de Jo Delahaut, Botanique, Brussels (BE).

Livres d’artistes, livres pluriels, Huy (BE).

Au doigt et à l’œil, Galerie Guy Ledune, Rivoli, Brussels (BE).

Kaolin, Galerie Emmanuel Hervé, Paris (FR).

Accidental colors (commissaire Maub Salembier), Turnhout (BE).

Du plomb dans la tête (livres d’artistes), avec Thorsten Baensch et Didier Decoux, Maison de l’imprimerie, Thuin (BE).

Artists Print IV, Brass, Brussels (BE).

Le livre dans le livre, Les abattoirs, Toulouse (FR).

Rien à dire, avec Benoït Félix, Le Palace, Ath (BE).

2014

Artists print III, Brass, Brussels (BE)

It is not new, it is a book, Museo National Reina Sofia, Madrid (ES)

2013

Hors Limite, exposition Jo Delahaut, Le Botanique, Brussels (BE)

Artsprints, Komplot, Brussels (BE)

Solo made in Belgium, Tableau d’une position, librairie Hors-série, Brussels (BE)

Autres rives, autres livres, Thionville (FR)

 

2012

Artists Print, Komplot Brussels (BE)

Anne Dano, Flavie Council, Bernard Villers, rue Tenbosch, Brussels (BE)

Anonymouslyours (commissaire E. Lambion). Maison Grégoire, Brussels (BE)

Exposition, avec Anne Dano et Flavie Council, Brussels (BE)

2011

Les éditions Warda, Abbaye d’Orval (BE)

Limites Multiples (commissaire Marcelis), l’Orangerie, Bastogne (BE)

Non, pas ce soir, La Trame a 10 ans, Musée d’Ixelles, Brussels (BE)

Blurb (zinc et papier), Galerie Phoebus, Rotterdam (NL)

Ouverture, Galerie Ledune Art Office (O. Mosset, C. Bart, F. Francis, M. Verjux, W. Leblanc, Br. Theron), Brussels (BE)

On n’expose pas (Daniel Dutrieux, Guy Vandeloise, Jean-Pierre Ransonnet, Bernard Villers), Spa (BE)

Chaise-Stoel (curator Etienne Tilman), Brussels (BE)

2010

Tirage Limité, Lausanne (CH)

Papier, Pierre, Litho (atelier de Bruno Robbe), Centre de la Gravure, La Louvière (BE)

 

2009

Van de Velde et les livres, hôtel van de Velde, La Cambre, Brussels (BE)

Regarder, avec Alex Turbant & Aïda Kazarian, La vénerie, Brussels (BE)

La Série noire (commissaire E. Lambion), gare du congrès, Brussels (BE)

Un musée imaginaire lacanien (Commissaire Yves Depelsenaire), La Cambre, Brussels (BE)

Eenmalig, Galerie Phoebus, Rotterdam (NL)

Couleur(s), Château de Jehay, Amay (BE)

Tables et tableaux, Boitsfort (BE).

2008

Turbulences Wolubilis, Centre culturel de Woluwe, Brussels (BE).

L’improbable encyclopédie, La Vénerie, Boitsfort (BE).

Nowa, Galerie Sztuki, Cracovie (PL).

2006

Private view, Galerie Danielle Arnaud, Londres (GB)

Frans Pans « mémoires », La cour royale, Evere (BE)

Tendances contemporaines, 70 ans et plus, La Louvière (BE)

Abstractions Construites en Communauté Française, Hôtel de Ligne, Bruxelles (BE)

2005

Perfors, Galerie Phoebus, Rotterdam (NL)

Fermeture pour le futur, Galerie Archétype, Canal 20, Brussels (BE)

Orpheus, Galerie du conservatoire, Gand (BE)

2004

Serra dra lu, a1, Parc de la Liberté, Sintra, Portugal (PT)

Galeria de Colares (G. Dederen, M. Dundic, D. Dutrieux, N. Joosen, D. G. Rubio, F. Schein, CL. Van Lunen, M. Vertockt, B. Villers).

20/20, Grange du Faing, Centre Art Contemporain, Luxembourg (LU)

Kern & Periferie, Speelhoven (BE)

Caractères, Ed. Remorqueur, Galerie Archétype, Palais des Beaux-Arts, Brussels (BE)

La collection de Christophe Veys, Galerie Porte XL, Brussels (BE)

2003

Artour, Mondrian à Seneffe (radeau et palissade), Seneffe (BE)

Sense & Nonsense, concept Gerry Smith, Danielle Arnaud contemporary art, Londres (GB)

2002

Iris descend, avec Lieve d’Hondt, Heidi Voet, CCNOA, Brussels (BE)

(K U L OE R) (Cageots), avec De Corte, Goussey, Hustinx, Léonardi, Maison de la Culture, Namur (BE)

Mot pour mot (livres), La Vènerie, Boitsfort (BE)

1998

Hortus Conclusus, tiroirs de la Galerie Phoebus, Rotterdam (NL)

Peintures, galerie K, Paris (FR)

Peintures, Espaces de convergences, Centre Culturel de Cascais et Casa Municipal de Cantanhede (PT)

1997

Stilleven, thematic artist book exhibition at Kortrijkse Schouwburg (BE)

Group exhibition, Galerie K, Paris (FR)

Éditions, galerie Stadtpark, Krems (AT)

In situ, Archétype, Brussels (BE)

Architexture, Maison du Livre, Saint-Gilles (BE)

Féerie pour un autre livre (installation jaune et bleu et vitrines de livres), Centre de la Gravure et de l’Image Imprimée, La Louvière (BE)

Livres d’art et d’artistes, Galerie Les Contemporains, Brussels (BE)

Out of print, Neue Museum Weseburg, Bremen (DE)

World Wide flags, drapeaux d’artistes, Liège (BE)

1996

Mélange, Galerie Cyan, Liège (BE)

D’une œuvre l’autre, Musée de Mariemont (BE)

Livres d’artistes : l’invention d’un genre 1960-1980, Bibliothèque Nationale de France, Paris (FR)

Projet Métronome, La Chambre Blanche, Québec (CA)

Accrochage d’été, Galerie Phoebus, Rotterdam (NL)

1995

Galerie Phoebus, Rotterdam (NL)

Encore Bruxelles : des livres, des artistes, Brussels (BE)

1994

Galerie Phoebus, Rotterdam (NL)

Le sens de la couleur, Galerie Cyan, Liège (BE)

Semois-Semoy, Jamoigne and Brussels (BE)

1993

Dedicated to, Kunstenaarsboeken, Harelbeke (BE)

RAI, Galerie Phoebus, Amsterdam (NL)

1992

Painterly Object, galerie S. Bitter Larkin, New York (US)

Lievelingswerken III, Galerie Phoebus, Rotterdam (NL)

Les mots et les images dans l’art belge, Muhka, Anvers (BE)

Un peu de tout, Galerie Guy Ledune, Brussels (BE)

1991

Les irréguliers du langage, Musée d’art contemporain de Dunkerke, Dunkerke (FR)

Asakusaé Orientation 50° Nord, Tokyo (JP), Bruxelles (BE)

1990

Kunstenaars boeken, Provinciael Museum, Hasselt (BE)

L’échelle des couleurs, expo Tuin voor beelden, Gand (BE)

Livres d’artistes, Galerie Lara Vinci, Paris (FR)

Linéart, Galerie Etienne Ficherouille, Gand (BE)

Transatlantique Art L.A. 90, Galerie Etienne Ficherouille, Gand (BE)

Fiera di Torino, Galerie Etienne Ficherouille, Gand (BE)

1989

Terre, expo Atlantique, La Chambre blanche, Québec (CA)

A. McCollum, T. Ruff, St. Parinno, P. Schuyff, B. Villers, Galerie Pierre Huber, Genève  (CH)

Des Hauts et des bas, expo Fenêtres en vue, Liège (BE)

Lineart, Galerie étienne Ficherouille, Gand (BE)

L’ombre des couleurs, expo de l’écriture, Arlon (BE)

Exposition In tal modo che, Galerie Container, Florence (IT)

Impressions Ripopée 2, Centre de la Gravure, La Louvière (BE)

1988

Exposition Opus Infabula, Galerie Container, Florence (IT)

Kunstenaars boeken, Amarant, Gand (BE)

1987

L’esprit de l’escalier Clair-obscur, Brussels (BE)

Hedendaagse tekenvormen, Galerie Sint-Lukas, Brussels (BE)

1986

Billard indien, expo Initiatief d’amis, Gand (BE)

Matériaux non assemblés (billes et pigment), Atelier 340, Brussels (BE)

1985

Recto Verso, expo la Signature, Galerie L’A, Liège (BE)

1984

Ici c’est jaune, epo Tectonic ’84, Liège (BE)

Chaises et châssis, expo Chauvinist, Montevideo, Anvers (BE)

Néons noirs de fumée, expo Néon, l’Iselp, Bruxelles (BE)

Un verre, un trait, un pli, expo La Surface Sculpturale, Atelier 340, Bruxelles (BE)

Les nuages les images, expo Art Actuel, Chaudfontaine (BE)

1983

Les nuages, les images, expo Speelhoven ’83, Aarschot (BE)

1982

Tendrement la toile, expo Insthal, Halles de Schaerbeek, Brussels (BE)

1981

Livres d’un peintre, Macondo, Bruxelles / NRA, Paris (BE)

L’aplomb des couleurs, expo Bru 81, Place Flagey, Brussels (BE)

Poutres peintes, expo Reliefs muraux, Galerie 30, Paris (FR)

Tendre pendre/ Teindre peindre, expo Echelle 1/81, Tannerie Belka, Brussels (BE)

1980

Prélèvements, expo Occupations, Brussels (BE)

1979

Pile et Tapissages, expo Kunst met papier, ICC, Anvers (BE)

Cartons noirs, cartons peints, Musée d’Ixelles, Brussels (BE)

1978

Contre Sens Contre Espaces (Marie-Cécile Bruylants, Gwenaël Kerlidou, Bernard Villers, Alin Anseeuw, Pierre Louaver, Guy Ledune), Tournai (BE)

1977

Envoi postal, Parachute, Montréal (CA)

COLLECTION

FRAC Bretagne Rennes,  Rennes (FR)

FRAC Bourgogne, Dijon (FR)

Bibliothèque Nationale de France, Paris (FR)

Musées Royaux des Beaux-Arts, Brussels (BE)

Centre de la Gravure, La Louvière (BE)

Fondation Gordon Matta-Clark, Antwerpen (BE)

Collection FWB, Brussels (BE)

Musée d’Ixelles, Brussels (BE)

Musée royal de Mariemont, Morlanwelz (BE)

Serralves, Porto (PT)

Weserburg Museum, Bremen (DE)